Viaje a Escocia (2/3): Edinburgh, Stirling & Winterfell

Siguiendo con el relato del viaje que hice a Escocia en semana santa de 2010 os voy a contar la segunda parte del susodicho, que consitió (como ya adelanté) en una visita a la capital, Edinburgh, el monumento a William Wallace y a los castillos de Stirling y Doune.

Esta pequeña ruta, la realizamos en un sólo dia, pero teniendo en cuenta que en Semana Santa los dias aun son muy cortos y que los horarios de visita son un pelin estrictos recomiendo basándome en la experiencia, que lo suyo seria hacerlo en un par de días.

El planning del día empezó con un buen madrugón acompañado del correspondiente desayuno ya que queríamos estar en Edinburgh a eso de las 9 de la mañana y desde Glasgow nos teníamos que hacer un trayecto de aproximadamente 1 hora hasta la capital. Eso si, todo muy bien comunicado y señalizado, por la autopista M8, casi ni nos dimos cuenta del viajecito, en un plis plas estábamos en Edinburgh.

Para los que vayais en coche, hay que estar al tanto con los párquings de pago, que igual puedes aparcar en la calle al ladito del castillo y gratis, mientras que en los parkings te cobran un ojo de la cara, si vais temprano, no tendreis problemas para encontrar aparcamiento.

Para seguir con nuestra costumbre y que nos va bastante bien de momento (hemos hecho el de Berlín, Dublín, London & Edinbugh), hicimos el Free Tour de New Europe, que siempre tiene guias simpáticos y los tours suelen ser más divertidos que los «normales».

Pues con ese plan nos plantamos a eso de las 11am en el Starbucks de High Street, donde empezadaba el tour (ademas por hacer el tour te hacian descuento en el café – fuck yeah!) y con puntualidad española, o en otras palabras un pelín tarde nos pusimos a patear la ciudad.

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Viaje a Escocia (1/3): Glasgow y alrededores

En Abril de 2010 hice uno de esos viajes que llevaba deseando desde que prácticamente tenia conocimiento y más aun despues de ver películas como Braveheart o Los Inmortales. Se trata de Escocia.

Como muchos sabréis, Escocia es un país que forma parte del Reino Unido y que se situa en la parte norte de la isla de Gran Bretaña. Como he dicho aprovechando las vacaciones de Semana Sana volamos a la ciudad de Glasgow, debido a que via Ryanair el vuelo desde Girona no salía más barato y el alojamiento también, comparando con la capital Edinburgh. El vuelo en concreto llegaba al aeropuerto de Glasgow Prestwick, situado a 50km de la ciudad y la verdad es que está super bien conectado, tiene su propia estación y mostrando la tarjeta de embarque te hacen un descuento del 50% llegando a Glasgow Central en 45 min.

En cuanto al alojamiento, un albergue prácticamente en el centro de la ciudad nos costó sobre los 15 euros la noche. El lugar se llamaba Bluesky Hostel y a pesar que las habitaciones era un poco pequeñas y espartanas, el precio, la localización y sobre todo el ambientillo de gente joven mochilera, amable y divertida que había compensaba más que cualquier otro hotel por muchas estrellas que tuviese.

Lugares que visitaremos de Escocia y que implicaran un viaje de 1500 km.

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Lugares: The Porterhouse (Dublín)

Beer pumps at The Porterhouse Central

The Porterhouse es para mí uno de los mejores pubs de Dublín. Situado en pleno Temple Bar, el pub tiene tres plantas y el ambiente es muy acogedor (como todos los pubs irlandeses). Además, y por si fuera poco, hay música en directo todos los dias de la semana prácticamente a todas horas.

Pero es que si aun no te han entrado ganas de ir, no te pierdas el ultimo dato: uno de los mayores alicientes es que The Porterhouse es también una empresa cervecera, por lo que puedes pedir su propia cerveza, si si, la hacen ellos mismos! Y aunque no sea tan reconocida como Guinness, la calidad es igual o mejor. Si teneis la oportunidad de visitarlo, recomiendo las Porterhouse Alt (entre una Ale y una Lager) y la Porterhouse Oyster (típica Stout).

Por ultimo, os voy a dar los datos de esta joya de los pubs irlandeses: está en el numero 16 de Parliament Street, haciendo esquina con Essex Street. Pues ya no teneis excusa para visitar uno de los mejores pubs de Dublín si os dejais caer por allí.

Más info: Web oficial

porterhouse live

porterhouse pub

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Roadtrip Canadá & USA 2009 Cuarta Parte

On the road again

On the road again. Dirección Montreal

El viaje a Montréal, como todo lo que llevabamos recorrido de Canadá fue genial, la carretera estaba estupenda, los paisajes eran increíbles y el tiempo acompañaba. La ruta que seguimos fue la autopista ON 417 East nuevamente alrededor de 200 km. de viaje, así que lo hicimos bastante rápido, parando a comer y todo.

Al llegar a Montréal, nos encontramos con que el tráfico era bastante más caótico que las otras ciudades que habiamos visitado, quizá porque ya no era fin de semana, y la gente tedría que ir a trabajar y tal, aún así el maldito GPS nos jugó una mala pasada y nos metió por una avenida de 4 carriles en contra dirección, al ver la marabunta de coches que se nos venian encima de frente, nos hicimos caquita de la buena. Suerte que encontramos una escapatoria en forma de estación de autobuses y nos salvamos. A partir de entonces las conversaciones en el coche eran en plan:

– Copiloto: Gira la próxima a la izquierda.
– Piloto: Seguro? Se puede??
– Copiloto: Sí, bastante seguro.
– Piloto: Ahhh no me fio! No giro!
– Copiloto: Que gires leeeeñe!
– Piloto: Jodeeer vale, pero si nos la pegamos, culpa tuya.

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Lugares: Fantoft Stavkirke (Bergen, Noruega)

Seguro que mucha gente ya conocerá la devoción que tengo por Noruega y es que desde que fui por primera vez en 2007, no puedo dejar de pensar en este país como el lugar perfecto. La primera vez que estuve fue en una visita a la ciudad de Bergen la segunda ciudad de Noruega. Cuando visitas la ciudad, todo turista no debe perderse las grandes atracciones: el Bryggen, subir al Ulriken, la fotaleza de Bergenhus o pasear por el centro y comprar salmón en el Fisketorget.

Fantoft Stavkirke, Bergen (Norway)

Fantoft Stavkirke en Bergen, Noruega

Pero poca gente que visita la ciudad llega ver lo que para mi es una de sus joyas: la iglesia de madera de Fantoft (Fantoft Stavkirke). Esta iglesia se encuentra a las afueras de la ciudad, a unos 7 km. del centro y se puede llegar desde el bus que sale en la estacion de autobuses de Bergen (tarda unos 15 min.) bajarse en la parada de Fantoft (muchas lineas de autobus paran aqui, es mejor preguntar por el siguiente en la misma estacion) y luego caminar unos 10 minutos hasta llegar al pequeño bosque donde se encuentra la iglesia.

Ver mapa del camino desde la parada del autobús a Fantoft Stavkirke.

Fantoft Stavkirke

Fantoft Stavkirke en Bergen, Noruega

La iglesia fue originalmente construida el año 1150 en Fortun y trasladada a su ubicacion actual en 1883. La iglesia fue quemada en 1992 por Varg Vikernes, un músico de Black Metal como acto en contra del cristianismo. Actualmente está totalmente reconstruida y el aire fantásmagorico del entorno y la peculiar arquitectura de estas iglesias de madera noruegas la hacen para mí una de las perlas de Bergen y un lugar que no debes perderte si pasas unos dias en esta preciosa ciudad de Noruega.

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Roadtrip Canadá & USA 2009 Tercera Parte

Este post está dedicado Isaac ya que me recordó que estaba escribiendo esta crónica y me animó a seguir con ella. Un saludo Bro!

Continuando con el relato del viaje a Canadá y USA que hicimos en 2009, recuerdo que en la parte anterior lo dejamos en que nos dirigíamos a Ottawa, por las majestuosas autopistas canadienses. Bien entrada la tarde depués del largo viaje desde Toronto llegamos a la capital de Canadá y empezamos a buscar algun sitio donde pasar la noche.

Fuimos preguntando en algunos moteles y hostales en plan Best Western o Quality Inn pero todo nos parecia bastante caro (unos 120 Dolares canadienses – 90 Euros por una habitación), por lo que decidimos preguntar en la oficina de turismo. Allí nos mandaron hacia el HI Ottawa Jail Hostel, un hostal para jóvenes que esta en una vieja cárcel, tenía buena pinta, pero al no tener nada reservado solo tenian habitaciones de las caras, y también nos pedían unos 40 Euros por cada una. Empezaba a hacerse tarde y no teníamos dónde dormir, la cosa empezaba a pintar negra. Pero la recepcionista del Ottawa Jail Hostel nos dio la dirección de otro hostal, aunque no sabía como estarían de habitaciones.

En Ottawa!

Los viajeros llegamos a Ottawa. Foto de dani.dmd86

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Roadtrip Canadá & USA 2009 Segunda Parte

Por dónde lo habia dejado… ah! si, estábamos huyendo del diluvio universal en Niagara Falls y pusimos rumbo a Toronto. El trayecto, en principio corto ( 80 millas, unos 130 km) se hizo pesado al principio por culpa de la inoportuna lluvia. Apenas si se veía la carretera, pero tan repetinamente como vino, la lluvia se fue, y los 3/4 restantes de viaje lo hicimos decentemente, aunque un poco decepcionados por lo que nos pasó en Niagara Falls.

Llegando a Toronto

Llegamos a Toronto a media mañana del segundo día de viaje y ya desde lejos pudimos ver lo imponente que era, llena de modernos rascacielos y la CN Tower dominando. Una vez allí, nos econtramos una ciudad súper límpia, todo parecía moderno y perfecto y daba la impresión de ser una ciudad hecha para empresarios ricos de traje y corbata. Y es que Toronto no es moco de pavo, sino que es la capital de la región de Ontario y con sus 2 millones y medio de habitantes, la ciudad más grande de Canadá, además de ser su centro financiero. Ojo!

Toronto CN Tower

Toronto CN Tower by jose.jhg, on Flickr

Con el coche bien aparcadito para evitar multas y conscientes de que iba a ser una visita relámpago decidimos ir por faena y hacer el papel de turista a la perfección, así que visitamos los lugares más importantes de la ciudad casi a correcuita:

  • La torre CN Tower, la segunda más alta del mundo, desde donde se ve Toronto entero
  • El estadio Rogers Center, donde juegan al baseball los Toronto Blue Jays y jugaron al basket los Toronto Raptors
  • El Hockey Hall of Fame, hogar de las leyendas del hockey
  • El ayuntamiento City Hall un edificio circular bastante moderno
  • La Casa Loma, una especie de castillo de estilo Gótico construido en 1911 por un multimillonario chiflado.
  • La catedral de St. Michael’s, construida entre 1845 y 1848
  • La iglesia de St. Andrew’s Church, una de las mas antiguas de la ciudad.
  • Union Station, sí, para mi la estación de tren es una atracción turística.

Toronto City Hall

Toronto City Hall by jose.jhg, on Flickr

La verdad es que nos quedamos con las ganas de visitar otros sitios, y que recomiendo en caso de que visiteis Toronto con más tiempo ya que posiblemente valgan la pena como:

  • Distillery District
  • The St. Lawrence Market
  • The Royal Ontario Museum
  • Black Creek Pioneer Village
  • Lake Ontario
  • Yonge-Dundas Square

Toronto Central Station

Toronto Central Station by jose.jhg, on Flickr

A primera hora de la tarde ya habíamos visto prácticamente todo lo que nos habíamos planteado y decidimos ponernos en marcha hacia Ottawa, la capital del país. Esta tercera etapa del viaje era un pelín más larga: unos 448 km. La ruta que seguimos fue básicamente por la autopista ON-401 East (en este tramo nos desviamos un poco como contaré después) y después tomamos la ON-416 North a la altura de Johnstown ya dirección Ottawa.

Como el camino era bastante largo, decidimos hacer una paradita cerca de la ciudad de Kingston casi a medio camino (a unos 200 km de Ottawa) a la orilla de algun río o del Lago Ontario y disfrutar un poco del countryside canadiense. Y dicho y hecho, nos salimos de la autopista y depués de tomar algunas carreteras secundarias, paramos en un super, el Price Chopper de Trenton y en un pícnic a orillas del lago Ontario, disfrutamos de nuestros Pepperettes en las puertas del Trent–Severn Waterway. Toda una experiencia. Con Steven Seagulls incluídas.

Punto donde el lago Ontario se convierte en un canal. De 2009-08-03 (Ottawa)

Esto quizá demoró un poco el trayecto a Ottawa, pero de verdad recomiendo parar en cualquier lugar un poco alejado de las grandes ciudades y disfrutar de las gentes canadienses y la belleza del entorno. La segunda mitad del viaje a Ottawa fue espectacular, el atardacer en las llanuras repletas de verdes campos, a pesar del cansacio, yo hubiera preferido que no se hubiese acabado. Pero se acabó, justo al llegar a Ottawa, pero eso lo explicaré en la siguiente parte.

Fotos del Roadtrip Canadá & USA 2009 las podeis ver en el set de flickr

Leer la primera parte del Roadtrip Canadá & USA 2009

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Roadtrip Canadá & USA 2009 Primera Parte

Igual con un poco de retraso, pero como dice el refranero: Nunca es tarde si la dicha es buena. Así que voy a pasar a explicar un poco lo que fué la primera etapa de nuestro viaje a Norte América el pasado 2009. Esta primera estapa consistía en un roadtrip por la zona este de Canadá.

El punto de partida fue la ciudad de New York, dónde llegaba nuestro avión, ya que el grueso de las «vacaciones» las íbamos a pasar en esta ciudad, haciendo un curso de inglés. Pues bien, aterrizamos en el aeropuerto JFK sin ningún contratiempo, excepto alguna sesión de cuartillo oscuro con preguntas indiscretas al coleguita. Después de eso, nos dirigimos a nuestro hostal, donde descansaríamos antes de empezar el roadtrip. Pero antes de eso, no pudimos evitar ir a comernos nuestra primera burguer typical american a un Wendy’s, nada mas y nada menos que una Baconator, un monstruo de más de 1000 kcal.

Baconator de Wendy’s por dani.dmd86

El hostal elegido fue el AAE Super Eight Hostel, ya que estaba muy cerca del aeropuerto y al dia siguiente teníamos que volver a recoger el coche de alquiler. El hostal, pues normal, sencillo y no muy caro, average en general, pero tampoco pedíamos mas.

Al día siguiente, tempranito por la mañana, desayunamos a top y nos fuimos a buscar el coche. Lo alquilamos en la compañía National, el más barato que encontramos y que como veréis más adelante, nos dio algunos problemas. Nos tocó un Toyota Yaris, automático, cómo no. No esperábamos más aunque nos pareció poca cosa, pero al tener aire acondicionado pues nos conformanos y además, más adelante le pillaríamos verdadero cariño.

Sin perder tiempo nos pusimos en marcha, dirección a la frontera canadiense, en concreto a Niagara Falls. A pesar de estar a las afueras de New York, el tráfico era un caos y tardamos horas en alejarnos de la gran ciudad. Una vez conseguido, todo fue sobre ruedas, alguna retención por algún accidente, pero todo genial. La autopista era enorme y tal como esperas, había un MacDonald’s o un Denny’s o un Wendy’s cada pocos kilómetros (o deberia decir millas), allí encontrar un sitio para comer es de lo más fácil que hay.

On the road

On the road by jose.jhg, on Flickr

Seguimos la ruta por las Interestatales I-81 N y luego la I-90 W atravesando los estados de Pennsylvania y New York. Tan sólo no salimos por rutas menores para ir a reponer fuerzas a algun local de comida rápida (es lo único que hay) y para ir a un centro comercial a comprar provisiones. Y qué centro comercial, como dirian allí OMG! Era como en las pelis de zombis donde se encierran los supervivientes. Más que un centro comercial era una ciudad comercial, te podías perder horas y horas, y lo mejor de todo es que no parecía tener ninguna ciudad grande cerca, era en un punto perdido vete tu a saber dónde.

Niagara Falls

Niagara Falls in the night by jose.jhg, on Flickr

Total, que después de unas 420 millas (675km) y casi 8 horas de coche llegamos ya por la noche a la frontera canadiense. Allí tuvimos que hacer la típica cola del paso fonterizo y que un funcionario de aduanas nos revisase los pasaportes, con la salvedad que uno de nosotros lo intentó (involuntariamente) sobornar. Como si fuera un país subdesarrollado o algo…

– Emmm hello! Your passports please?
– Here.
– Tourism or business?
– Tourism, tourism ….
– Emmm there’s $100 in your passport…
– Oh! Sorry sorry!
– ¬¬

Después de esta anécdota, nos sellaron los pasaportes y nos dejaron pasar, y nos dirigimos a nuestro hostal, el único que teníamos reservado. En esta ocasión fue un poco más hippi, el HI Hostel Niagara Falls, a mi me gustó mucho, en plan mochilero mucha gente joven y tal y buenos precios. Una vez instalados decidimos ir a ver las Cataratas del Niágara por la noche, la verdad es que es espectacular, pero toda el agua que hay en suspensión no nos dejó hacer muchas fotos y las pocas que hicimos no salieron muy bien. Después de eso, intentamos salir un rato por ahí pero al ser tan tarde, pues no econtramos nada, por lo que nos fuimos a descansar.

Niagara Falls

Niagara Falls by jose.jhg, on Flickr

A la mañana siguiente, nos fuimos a ver las Cataratas del Niágara en todo su esplendor, pero el día se levanto bastante chungo y amenazaba lluvia. Y la amenaza se cumplió: un minuto contemplando la espectacularidad de las cataratas desde el lado canadiense y empezó a diluviar, y digo diluviar pero me quedo corto. Tuvimos que huir cames ajudeu-me para evitar morir ahogados (exagerao!) y refugiarnos en el coche. Aqui tuvimos que tomar una decisión, esperar a que parase de llover para disfrutar de Niagara Falls en todo su esplendor y retrasar el resto del plan o largarnos y seguir con él. Y decidimos encender motores y poner rumbo a Toronto.

Fotos del Roadtrip Canadá & USA 2009 las podeis ver en el set de flickr

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