Viaje a Japón VII: Kawaguchi-ko y Monte Fuji.

Nozomi Tokyo

Volvía a empezar el día lluvioso en Osaka mientras nos subíamos tempranito al Shinkansen Nozomi dirección a Tokyo. Este era el tercero de los 7 trenes que teníamos que tomar a lo largo del día para llegar al Fuji-san, en concreto al pueblo de Fujikawaguchiko. Primero en metro desde Ōsakatemmangū (donde teníamos el hotel) a la estación de Osaka, después un tren hasta Shin-Osaka, después el susodicho Shinkansen hasta Tokyo, metro hasta Shinjuku, de ahí un tren de la Chuo Line hasta Otsuki, y por último el Fujikyu Railway Line hasta Fujikawaguchiko.

Seguramente podríamos haber llegado sin dar tantas vueltas con un autobús, pero queríamos aprovechar que me gusta mucho viajar en tren y que teníamos el JR Rail Pass para disfrutar un poco de los ferrocarriles japoneses. Eso, si hay que tener en cuenta que el último tren de la Fujikyu Railway Line que se coge en Otsuki no entra con el JR Pass y tendréis que pagar 1,140 Yens, este tren con ventanas panorámicas supera un desnivel de 500 lentamente entre las montañas y si tenéis suerte podréis ver el Fuji. En nuestro caso, como estaba nublado no vimos nada. 🙁

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Viaje a Japón VI: Osaka, Okayama y Kobe

Después de nuestras aventuras por Hiroshima, volvimos a la isla de Honshu, a Osaka, la tercera ciudad más grande de Japón. Para ello, nos subimos como ya estábamos acostumbrados al Shinkansen, gracias a nuestro JR Pass pero esta vez con un poco más de emoción ya que nos subimos en unos de los trenes Nozomi, que no entran con el precio del billete, por lo que nos pensábamos que al venir el revisor nos iban a echar del tren o lo que es peor, pagar por el viaje… glups! Dentro de la metedura de pata, todo se resolvió bien, porque en la primera parada que pudimos (Himeji) nos bajamos y esperamos que viniera alguno de los trenes Hikari, Sakura o Kodama que si estaban permitidos con el pass.

Osaka

Osaka!

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Viaje a Japón V: Miyajima

Como ya comenté en la anterior entrega del viaje a Japón, durante la estancia en Hiroshima dedicamos un día a visitar la isla de Miyajima. La isla se encuentra a 50km de Hiroshima, pero la conexión es muy buena e incluso si tienes el JR-Pass no tienes que pagar el ticket del ferry que te lleva a la isla, ya que está incluido en el precio del abono. Para llegar, tan sólo tenéis que coger un tren que pare en Miyajimaguchi desde la estación central de Hiroshima (JR line) y cuando os bajéis justo delante de la estación encontrareis el ferry que lleva a la isla, no tiene pérdida!

Miyajima

Isla de Miyajima

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Viaje a Japón IV: Hiroshima (Okonomiyaki heaven)

Después del primer impacto que recibimos al llegar a Japón y visitar Kyoto y sus alrededores y Nara, ya estamos más acostumbrados al funcionamiento ordenado y silencioso del país nipón. Así que tempranito el día 6 de nuestras vacaciones volvemos a empaquetar las mochilas y nos subimos al Shinkansen rumbo a Hiroshima.

Como ya sabéis, Hiroshima es conocida tristemente por ser el objetivo de una de las bombas nucleares con las que Estados Unidos bombardeó Japón en la Segunda Guerra Mundial. A pesar de que fue completamente destruida y poca cosa de la antigua Hiroshima queda en pie, actualmente es una ciudad próspera gracias a la industria y a su puerto y aeropuerto, dedicado principalmente al transporte de mercancías.

Memorial
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Viaje a Japón III: Nara

Nara es uno de los destinos más importantes dentro de Japón, así que dedicamos un día a visitar esta antigua ciudad de la región de Kansai que fue capital nipona entre los años 710 y 784. El principal reclamo de esta ciudad son la gran cantidad de templos que hay, todos de gran importancia debido a su antigüedad e influencia en el pasado. Para llegar a Nara, en nuestro caso desde Kyoto, tuvimos que coger el tren en la estación central (salen cada 30 minutos) y una vez en la estación de Nara, recorrer Sanjo Dori, una calle bastante animada hasta llegar a Nara-koen, el gran parque que hace de recinto de todos los templos importantes.

Nandaimon - Nara

La puerta de Nandaimon en Nara

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Viaje a Japón II: Arashiyama

Durante los días que estuvimos en Kyoto, uno de ellos lo dedicamos a visitar el distrito de Arashiyama, que se encuentra a las faldas de la montaña del mismo nombre que se encuentra a unos 10 kilómetros al oeste de Kyoto.

Para llegar allí tan solo hay que coger uno de los trenes de la línea Sagano y bajarse en la estación de Saga Arashiyama, donde después de un bonito paseo de uno 15 minutos por las calles de este distrito de casas unifamiliares al más puro estilo Doreaemon.

Esta zona da para pasar una buena mañana alejados un poco del centro de la ciudad de Kyoto, aunque no entendáis por esto alejados del bullicio ya que en general en Kyoto no encontramos muchas aglomeraciones de gente excepto quizá la excursión a Nara.

Temple & trees
Garden

Nosotros visitamos el templo de Tenryū-ji, que es muy grande y muy chulo, además tiene alrededor bastantes rinconcitos y santuarios más pequeños. Lo más destacado del templo es el jardín zen del siglo XIV. Muy cerca del templo está el bosque de bambú, que es muy espectacular aunque se nota bastante que está podo preparado en plan turístico, me hubiera gustado más que fuera un bosque natural realmente, pero igualmente disfruté de la tranquilidad del paseito entre las cañas de bambú y del “fresquito” que daba su sombra (menos insoportable, pero hacía calor igualmente).

A la salida del bosque, y por las lomas de la montaña de Arashiyama hay multitud de templos, que creo que sería imposible visitar todos, además de que hay que pagar por entrar a cada uno de ellos con lo que tendrías que dejarte una buena parte del presupuesto en las entradas.  🙁

Por la zona también se encuentra el puente de Togetsukyō  y una especie de zoo de monos llamado Monkey Park, sitios a los que no pudimos acercarnos ya que a la hora de comer nos volvimos a Kyoto a seguir explorando templos, como el de Nanzen-ji.

bosque de bambú
Bamboo forest
Bamboo forest
bosque de bambú
Train
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Viaje a Japón I: Kyoto

Este verano por fin cumplí uno de mis sueños: hacer un viaje a Japón. Además al tratarse de una cosa totalmente inesperada como que me dió mucha más ilusón y al final ahi estábamos a principios de agosto, con un puñado de Yens, los resguardos para cambiarlos por el Japan Rail Pass y nuestros pasaportes en la mano esperando en el aeropuerto de Roma a que saliera nuestro vuelo con destino a Tokyo – Narita. Doce horas después y bien tempranito por la mañana llegábamos a la capital del imperio del sol naciente y contra todo pronóstico, en lugar de quedarnos en Tokyo, conseguimos nuestros JRPass y nos subimos en el Shikansen rumbo a Kyoto.

Ramen

Cena del primer día en Japón: Ramen en la estación de Kyoto. Nom!

Antes de relatar nuestra estancia en la capital de la región de Kansai os daré un consejo: no viajeis a Japón en Agosto. Así de claro, el país es espectacular y unas vacaciones allí son inolvidables, pero el calor en este mes del verano es sencillamente insoportable, así que si lo podeis evitar, mejor que mejor!

Para empezar recordar, que Japón es un país caro y especialmente en las fechas que nos ha tocado viajar, con la crisis galopante que tenemos aqui en Europa así que en nuestro viaje nada de hoteles de lujo ni restaurantes caros pero sí lugares bueno bonito barato y consejillos para ahorrarse unos yenes.

Sanjō-kai Shotengai

Interior del mercado de Nishiki.

Nada más llegar a la estación central de Kyoto, con una puntualidad que tienen los trenes japoneses, que hasta asusta nos colgamos la mochila y nos pusimos a caminar hacia nuestro primer alojamiento japonés, una especie de apartamento. Se llama Guest House In Kyoto Arklead Gojohorikawa y a pesar que era de los mas baratos que reservamos no fue el peor ni mucho menos. La mar de majo y todo límpisimo, con nuestra cocinita y baño estilo japonés, ademas teníamos la estacion a unos 15 minutitos y el centro de Kyoto aproximadamente a lo mismo, por lo que fue un acierto total!

En total estuvimos en Kyoto 5 días, aunque uno de ellos lo dedicamos a visitar Nara, pero el resto de los días estuvimos en la ciudad, y es que tiene infinidad de cosas por ver, para estar una semana y más allí.

Roof

Tejado de uno de los pavellones del templo de Chion-in

Lo más destacable de Kyoto son sus templos, que hay infinitos (dicen que 1600 :S). Nosotros visitamos unos cuantos, pero si viajas en plan económico tienes que ahorrar en algun lado y que queréis que os diga, prefiero comer a entrar a visitar todos los templos de Kyoto. Evidentemente no te saltas todas las visitas, pero si que seleccionas más dónde pagar la entrada ya que todas rondan los 400-800 Yenes (4-8 €).

Como he dicho los templos y santurarios ya sean budistas o sintoistas los hay a patadas, como el de Kiyomizu-dera, uno de los primeros que visitamos y que quizá por eso me pareció tan espectacular, o el enorme Chion-in (realmente es enorme), el modesto Yasaka-jinja que está escondido en medio del parque de Maruyama-koen. Otros templos destacados son los de Heian-jingū, Nanzen-ji, Kinkaku-ji y Ginkaku-ji (estos dos últimos no los visitamos).

Realmente podrías pasarte días y días visitando todos los templos, pero entre la ruina que supondria y que hay muchas más cosas que ver, al final acabas por escoger los que más te llaman la atención de la guía y el resto los dejas para la próxima visita a Japón. 🙂

Bridge

Puente de entrada a uno de los templos de Kyoto

Geishas

Geishas por las calles de Gion

Pero no todo son templos en Kyoto, y es que también se puede tomar un respiro de tantos santuarios vistando el enorme castillo enmurallado y rodeado por un foso de Nijo-jo, el barrio de Gion con sus callejones de adoquines y casas antiguas donde incluso te puedes cruzar con unas auténticas geishas.

Otro atractivo de Kyoto es el Palacio Imperial, que en realidad solo se puede visitar concertando una visita, pero el parque y los jardines que lo rodean valen la pena. Tampoco hay que olvidar el mercado de Nishiki, donde venden de todo lo que te puedas imaginar y la calle de Ponto-cho, un callejón con restaurantes, que es caro pero por la noche es muy bonito.

Kiyomizu-dera

Espectacular templo de Kiyomizu-dera

Heian-jingū

El templo de Heian-jingū

En general os puedo decir que Kyoto me encantó, una ciudad tranquila, con infinidad de cosas que ver y visitar y todas interesantísimas. Realmente fue un acierto escoger Kyoto como primera toma de contacto con Japón, encontramos que la gente es educadísima, antenta y siempre dispuesta a ayudar, a pesar de la barrera del idioma. Otra cosa a destacar fue la gastronomía: espectacular. El ramen, los fideos (soba y udon), las gyozas, el yakitori, el katsudon, el sushi, los doryakis,… vamos, era imposible acabar el día sin haber probado algo nuevo y riquísimo.

Un gran descubrimiento que hicimos en Kyoto fue la cadena CoCo – Curryhouse que hacian medios platos de arroz con curry y lo que quisieras (queso, pollo, cerdo,…) a un precio muy bueno y la también cadena de hamburgueserías MOS Burguer, que no tiene nada que ver con las hamburguesas que comemos aqui (desde burguer con salsa boloñesa a burguer con fideos o de pollo teriyaki), toda una vuelta de tuerca a las hamburguesas que tenemos aqui y que nos permitió escaparnos un poco de usar los palillos algún dia 😉

Ponto-chō

El callejón de Ponto-chō

Posa!

Japoneses con kimonos tradicionales fotografiandose en Nanzen-ji.

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Viaje a Thailandia: Preparativos

Este año, y para seguir con la costumbre de hacer un gran viaje en verano, nos hemos atrevido a visitar por primera vez Asia. En concreto el sud-este asiático y precisando más: Thailandia. Después de mirar, discutir y barajar muchísimos destinos: Japón, China, India, Nepal, después de estar casi meses comparando precios de vuelos y costes en los paises nos decidimos casi de forma repentina por el país de la eterna sonrisa.

El vuelo nos ha salido por unos 800 y pico euros, con seguros médico y de cancelación, etc incluidos, viajaremos con la compañía Swiss Airlines vía Zurich del 6 de Agosto al 2 de Septiembre. En principio parece caro, pero mirando el coste de vida en Thailandia, es más barato que viajar a otro de los países que teníamos en mente.

Railay Bay / Thailand, Krabi by flydime

Railay Bay / Thailand, Krabi by flydime

A priori, parecía un pelín arriesgado, por el tema del volcán islandés Eyjafjallajökull y el estado en Thailandia por la rebelión de los camisas rojas y estuvimos un tiempo un poco preocupados. Pero ahora parece que todo se ha calmado, las condiciones para viajar mejoran y hemos empezado con los preparativos.

Visado

En primer lugar empezamos a informarnos por el tema del visado, al ser un país extracomunitario. En este tema no vamos a tener ningun problema, ya que el gobierno Thailandés permite la entrada de extranjeros para turismo sin visado para un máximo de 30 días teniendo el pasaporte en regla.

Seguro de cobertura sanitaria

Otro de los temas a resolver era el sanitario. En primer lugar había que conseguir un seguro con el que tener cobertura sanitaria allí en Thailandia por si nos pasara algo (toco madera). El tema seguro también lo resolvimos rápido y fácil. La propia agencia donde compramos los billetes (una conocida agencia on-line) nos proporcionó un seguro opcional bastante ajustado de precio y que en principio cubre lo básico y lo contratamos. En principio el seguro es de Intermundial, una compañía con la que contratamos el seguro del viaje a Estados Unidos y Canadá en 2009 y del que no tuvimos que hacer uso, por lo que tampoco podemos decir si la cobertura es buena o mala. Esperemos que esta vez tampoco tengamos que ponernos en contacto con la aseguradora (tocar madrea otra vez).

Sitting

Sitting Buddha / Ayutthaya, Thailand by A_E_P

Consejos y vacunas

Con el seguro contratado era momento de informarse sobre la necesidad de vacunas para viajar a Thailandia, vaya que nos pique un bicho raro o algo. Una llamada rápida al centro de atención al viajero del Hospital de Sabadell Parc Taulí y ya teníamos hora para una consulta que incluia las vacunas necesarias. El precio de la consulta, 30 Euros vacunas incluidas.

En la consulta, la doctora, nos dio las recomendaciones básicas al viajar a un país exótico que más o menos son:

  • No beber agua del grifo, beber siempre agua embotellada.
  • Al pedir bebidas, que siempre te lo abran delante.
  • Asegurarse que la comida está siempre bien cocinada.
  • Evitar en medida de lo posible la comida de puestos callejeros.
  • Al comer fruta nunca pelada por otros, pelarse uno mismo la fruta.
  • Evitar comer ensaladas (esto va a ser difícil).
  • Evitar bañarse en agua dulce (rios, lagos… ) por la posible existencia de parásitos. En el mar no hay problema.
  • Llevar una mosquitera y usarla siempre para dormir.
  • Ir siempre protegido contra los mosquitos con un repelente, tanto de día como de noche (hay mosquitos diurnos y nocturnos)
  • Llevar un pequeño botiquín con un equipo básico de curas y desinfectante, analgésicos, antidiarrético Fortasec (este muy importante), antitérmico para la fiebre (evitar Aspirina) y preservativos ya que no se conoce la calidad el látex Thailandés.
  • No dejar comida al aire, que atrae a los bichos.
  • Sobretodo importatísimo tener mucho cuidado.

Después de los consejos nos revisó las vacunas y al estar ya vacunados de la Hepatitis, Tétanos y Triple Vírica sólo tuvimos que vacunarnos del Tifus y la Rabia. Otro tema era el de la Malaria, que tampoco es que sea muy común en Thailandia. Al no haber vacuna, hay que hacer un tratamiento de quimioprofilaxis que dura bastante tiempo y tiene bastantes efectos secundarios. Al tratarse de una enfermedad no muy común, con un período de incubacion largo, tener tratamiento aqui en Europa y la quimioprofilaxis es bastante molesta, pues nos desaconsejó tomarla. Además teniendo especial cuidado en protegerse de las picadas de mosquito el riesgo es bajo, por lo que escuchamos su consejo, no tomamos la quimioprofilaxis y sólo nos vacunamos de Tifus y Rabia.

Más adelante, intentare escribir más cosas sobre los preparativos del viaje, como las cosas que hace falta para viajar allí en plan mochilero o la ruta que vamos a seguir. Además intentare hacer de una vez por todas un diario de viaje en condiciones… a ver si no me desdigo. Por otro lado, cualquier consejo si has viajado a Thailandia o el sud-este asiático es más que bienvenido. Un saludo!

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